Notes de la Barbade – Histoires de connexion et une histoire partagée

Au début des années quatre-vingt, le chanteur / compositeur de musique country John Denver a écrit une chanson d'amour intitulée Shree Breezes. Denver a écrit la chanson pour sa femme Annie lors d'une longue tournée à travers la Chine. Les paroles tendre nous rappellent comment nous sommes tous connectés indépendamment de l'endroit où nous sommes sur la planète et les nombreuses différences qui nous divisent. Et la lune et les étoiles sont les mêmes que vous voyez; C'est le même vieux soleil dans le ciel; Et votre voix à l'oreille est comme le paradis pour moi; Comme les brises ici dans le vieux Shanghai.

Avec les paroles de Denver en tête, je réfléchis sur le concept de connexion en ce qui concerne la vie humaine, la planète et la vaste étendue de l'univers qui nous entoure. Nous sommes reliés par le sang, l'amitié, la géographie, les liens culturels, les événements historiques, la lune et les étoiles ci-dessus et l'air que nous respirons. Nous sommes connectés à travers nos similitudes et nos différences. Yin et Yang, homme et femme, bons et mauvais, noir et blanc; La diversité est essentielle à la vie telle que nous la connaissons.

L'étude de la cybernétique dans la nature se concentre sur des systèmes distincts mais connexes tels que les organismes, les écologies et même les sociétés entières; Ces systèmes sont interconnectés par une boucle de rétroaction complexe avec de multiples couches de composants hétérogènes et interactifs. Chaque système a le potentiel d'effectuer des changements dans un autre. Même l'acte le plus subtil peut entraîner une résistante transformation à travers plusieurs couches et systèmes. Les enseignements du bouddhisme zen soutiennent qu'il existe un chemin universel vers l'illumination – un état méditatif de conscience et de présence – qui relie tous les êtres vivants les uns aux autres.

La diversité nous relie à travers de riches traditions, des cultures distinctes et des histoires fascinantes partager. La conscience sociale collective tend à négliger les liens qui nous lient en faveur des différences qui nous séparent. Les pots de fonte nous aident à rester connectés alors que la gentrification peut favoriser l'ignorance. Le Lowcountry en Caroline du Sud ne fait pas exception. Beaucoup de ce que nous connaissons et aimons de Lowcountry, de l'architecture aux plantations, au dialecte et à la cuisine, remontent à notre connexion aux Caraïbes, mais pour ceux d'entre nous qui vivons et travaillons ici, l'histoire se perd dans les centres commerciaux, les franchises Et les communautés de coupe-biscuits.

En 1670, le premier groupe de planteurs et d'esclaves partit de Speightstown dans le nord de la Barbade, atterissant à Albemarle Point sur la rivière Ashley, où la colonie britannique de Charles Towne a été installée. Avec son beau littoral hantant, ses douces brises douces, ses rues drainant un feuillage tropical luxuriant, ses maisons individuelles classiques représentant toutes les couleurs de l'arc-en-ciel et le dialecte de Gullah – un dérivé de l'Afrique de l'Ouest – il est impossible de nier que le cœur et l'âme de Les Caraïbes courent encore à travers les veines de Charleston.

Les noms comme Gibbes, Yeamans, Drayton et Middleton rappellent les racines caribéennes de Charleston, alors que Charleston était en partie installé par des planteurs barbadiens nés à l'anglais et des Africains asservis. Ils nous ont apporté le système de plantation qui est devenu la pierre angulaire de l'économie de Charleston jusqu'à la fin de la guerre civile. Thomas Drayton et sa femme, Ann, ont quitté la Barbade pour Charles Towne et ont créé Magnolia Plantation en 1679. La famille Drayton possédait la propriété pour les 300 prochaines années. Au début de la Révolution américaine en 1775, Magnolia était au sommet de la saison de plantation de riz. Plusieurs fils de Drayton sont impliqués dans la guerre, avec William Henry Drayton prenant un rôle de premier plan. En 1779, la plantation a été saccagée par le général britannique Augustine Prevost. John Drayton a fui la plantation avec sa famille, mais a subi une crise et est mort en traversant la rivière Cooper.

Lorsque mon mari et moi avons visité Peaches and Quiet sur le bout du sud de la Barbade il y a plusieurs mois, la Caroline-Barbade La connexion était évidente. Lors de notre journée de départ, nous nous sommes sentis désolés pour une famille de Toronto alors qu'ils se préparaient à revenir à une température glaciale, alors que le seul glacier qui nous attendait était celui de notre congélateur. Peut-être que ce fut la brise chaude qui dérive de la mer, les fleurs tropicales et les paumes émeraude dispersées comme des rayures arc-en-ciel, ou le sentiment de tranquillité enveloppant mon corps et mon âme qui me rappelait Charleston. Nous devons beaucoup de ce cadeau aux premiers colons de la Barbade et de leurs descendants qui ont lutté si fort pour notre indépendance, bravant les éléments pour tisser une belle nouvelle tapisserie à partir des fils originaux de leur île luxuriante.

Pêches Et Calme est charmant et modeste. Les propriétaires britanniques Adrian et Margaret Loveridge ont créé un sanctuaire tropical où l'élégance simple rencontre la beauté naturelle et leur histoire est passionnée et déterminante. Après 42 ans de travail dans l'industrie du tourisme, Adrian avait un besoin urgent de vacances. Il a surpris sa femme Margaret avec un voyage de trois semaines en Barbade, où le couple a loué une voiture et a exploré l'île. Quand ils sont entrés sur le terrain de Peaches of Quiet, une étincelle divine a été allumée. Ils savaient tous deux qu'en dépit de l'état délabré de l'hôtel, l'endroit présentait une sorte de magie particulière. Adrian a expliqué comment la vue incroyable et l'architecture mauresque blanchies à la chaux lui ont parlé, l'obligeant à revenir le lendemain. "Je crois que les bâtiments ont des âmes", a déclaré Adrian. Après avoir passé plusieurs jours à l'intérieur de son oasis tropicale où les brises douces ne cessent jamais et que la mer turquoise s'écrase contre les bordures escarpées des falaises de corail et de grès qui descendent directement de la mer, j'ai compris exactement ce qu'il voulait dire.

Dans les quatre jours Après avoir établi le pied dans les locaux, le couple a décidé d'acheter l'hôtel. Margaret a arrangé pour vendre sa maison en Angleterre tandis qu'une banque britannique a promis de financer 90% de l'achat, mais par la suite retiré de la transaction. Beaucoup de gens l'auraient appelé tout de suite ici. Au lieu de cela, un couple qui n'a même jamais envisagé d'acheter un hôtel s'est senti tellement attiré par l'endroit qu'ils ne pouvaient imaginer revenir en arrière. Adrian a approché 27 banques différentes plaidant pour obtenir de l'aide avant de trouver un soulagement dans les endroits les plus improbables – un ancien rival d'affaires a transformé un ami qui a offert de lui flotter l'argent. Maintenant, vingt ans plus tard, ils continuent de faire face à une multitude de défis et d'obstacles, d'une pénurie de matériaux et de fournitures sur l'île (Adrian admet qu'il ferait n'importe quoi pour Home Depot) aux différences culturelles dans l'éthique de travail.

Peaches and Quiet a été construit en 1973, alors qu'un riche architecte canadien anglais Ian Morrison a embauché pour construire l'hôtel de ses rêves. Lorsque le propriétaire d'origine est tombé dans une dette grave, un ancien capitaine de mer a acquis la place aux enchères. Selon la légende, l'hôtel a logé la première salle de jeux, où le Premier ministre de la Barbade, Tom Adams, a apprécié la camaraderie des messieurs et une offre constante de femmes magnifiques. Au moment où Adrian et Margaret ont acquis l'hôtel en 1988, les 17 bâtiments de l'hôtel, répartis sur 4,5 acres, étaient en mauvais état. Chaque toit devait être remplacé, la piscine nécessitait une remise à neuf et, selon Margaret, l'endroit était "trop ​​grand et pas aimé". Malgré les défis, les couples ont partagé une vision commune et ont consacré leur vie à transformer leur vision en une réalité.

La philosophie de service de Margaret et Adrian se reflète dans leur barre d'honnêteté, où les invités se servent de punch de rhum illimité, de bière , De l'eau et des sodas tout au long de la journée tout en surveillant leur propre onglet. C'est de loin la meilleure valeur de l'île, alors qu'Adrian et Margaret vivent selon la philosophie sous la promesse et la livraison. Les 22 suites sont simples, propres et confortables. Le petit-déjeuner sous forme de buffet est simple et satisfaisant si vous n'aimez pas partager avec les oiseaux magnifiques et les chats résidents sympathiques qui fréquentent les locaux. Les dîners sont discrets, plaisants et romantiques. Nous avons dîné dans la douce lueur des chandelles avec une couverture d'étoiles scintillantes au-dessus. Margaret promeut une carte des vins saine qui satisfera même les plus sélectifs des connaisseurs. Le menu du dîner change quotidiennement avec un choix de viande ou de fruits de mer. La plupart des ingrédients sont cultivés localement, les sauces sont savoureuses et légères, et les pains fraîchement cuits valent bien les glucides supplémentaires.

Assis avec Margaret alors que j'écoutais son histoire, j'aimerais pouvoir prolonger notre visite Un peu plus longtemps. "Nous mettons tout ce que nous avons dans cette propriété, et malgré les défis, je crois toujours à la beauté de cet endroit". Margaret a regardé dans le lointain, comme si elle réfléchissait au cours des vingt dernières années de sa vie, qui, à bien des égards, étaient aussi déchiquetés et implacables que les falaises de pierre qui entouraient le bord de la mer devant nous. Avec des acres de citron, de citron vert et de pamplemousse, une multitude de fleurs tropicales et des sons de l'écrasement du surf, je pourrais commencer à voir cet endroit à travers les yeux de Margaret et à me connecter avec sa vision. "Nous ne sommes pas là pour gagner beaucoup d'argent", a déclaré Margaret. "Tant que nous avons un toit sur la tête, une bonne nourriture dans notre ventre et un verre de vin dans nos mains, nous sommes heureux, et nous croyons que la même chose est vraie pour nos invités"

Je pensais De mon domicile à Charleston et l'histoire partagée de la Caroline du Sud Lowcountry et cette île luxuriante des Caraïbes. Je suppose que tout est vraiment nécessaire, pensai-je, la nourriture délicieuse, la brise de l'océan et beaucoup de bon vin. Nous sommes tous connectés de manière plus que ce que nous réalisons même, et nous avons tant d'histoires à partager. J'ai plongé dans la beauté de mon entourage pour un dernier moment et je me suis préparé pour un long voyage à travers la mer.

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